10 conseils utiles pour allaiter après le retour au travail

Allaitement maternel

10 conseils utiles pour allaiter après le retour au travail

Allaitez en toute confiance après la reprise du travail grâce aux conseils de notre experte en allaitement.

La plupart des mères canadiennes sont admissibles jusqu’à 18 mois avec nos bébés pendant que nos emplois sont occupés pour nous. Pour certains, cependant, les finances ou les choix personnels dictent un retour au travail plus rapide et vous vous demandez peut-être s’il est possible de continuer à allaiter après le retour au travail.

La réponse est oui, même si l’allaitement après le retour au travail est certainement plus délicat dans certaines situations. Lisez la suite pour obtenir des conseils sur la façon de le faire fonctionner pour vous et votre bébé.

1. Évaluez votre statut d’allaitement

Si votre bébé n’a que quelques semaines et que vous devez retourner au travail, vous avez peut-être l’impression que l’allaitement n’est pas encore bien établi. C’est l’âge le plus difficile pour continuer à allaiter après le retour au travail. Vous devrez probablement pomper au moins deux fois pendant que vous êtes au travail, et peut-être trois ou quatre fois pendant la journée pour maintenir votre production de lait. Si l’allaitement est bien établi, mais que votre bébé n’a pas encore commencé à prendre des aliments solides, vous devrez également exprimer votre lait pour fournir du lait à votre bébé pendant que vous êtes séparée.

2. Ne vous préparez pas à reprendre le travail trop tôt

Votre objectif doit être de bien établir l’allaitement, afin d’avoir une production de lait solide et un bébé qui tète efficacement. Inutile, par exemple, d’introduire un biberon à deux semaines car vous envisagez de reprendre le travail à six mois. Quelques semaines avant votre retour au travail, c’est généralement beaucoup de temps pour commencer à aider votre bébé à se préparer. Si votre bébé plus âgé a toujours tété pour dormir, les siestes peuvent être votre plus grande inquiétude. Vous voudrez peut-être parler à votre fournisseur de services de garde des approches utilisées pour aider les bébés à faire la sieste (comme leur tapoter le dos ou les bercer) afin de pouvoir les ajouter à la routine d’endormissement de votre bébé.

3. Recherchez des services de garde d’enfants et discutez de votre intention d’y allaiter

Les situations en garderie varient considérablement et certaines en savent plus sur l’allaitement que d’autres. Demandez-leur comment ils conserveraient votre lait si vous prévoyez d’en apporter chaque jour. Idéalement, vous pourrez passer du temps au centre pour allaiter votre bébé au début et à la fin de chaque journée. Non seulement cela aide votre enfant à se sentir à l’aise dans l’environnement de la garderie, mais cela vous expose également à tous les germes qui pourraient être présents afin que vous puissiez créer des anticorps contre eux et que ces anticorps soient présents dans votre lait. Vous pouvez également demander au fournisseur de garderie de planifier les tétées quotidiennes afin que votre bébé ait faim et soit prêt à téter lorsque vous arriverez à la fin de la journée.

4. Pomper ou exprimer à la main au besoin

La fille de Heather Tsarfati, Talia, avait 11 mois lorsqu’elle a repris le travail à temps partiel, travaillant cinq heures par jour. « Au début, j’avais besoin d’exprimer du lait à la main pendant la journée, sinon je serais trop rassasiée. Mes seins se sont rapidement adaptés, cependant, et à l’âge de 18 mois, j’ai pu assister à une conférence toute la journée pour le travail et je ne me sentais même pas mal à l’aise. Si vous reprenez le travail avec un bébé exclusivement allaité (ne mangeant pas encore d’aliments solides), l’expression du lait pendant la journée peut être essentielle. Recherchez un tire-lait de haute qualité qui vous permet de pomper les deux seins en même temps (ce qui vous fait gagner de précieuses minutes à chaque fois que vous tirez). Discutez avec votre employeur de la manière dont cela peut s’intégrer à votre emploi du temps et de l’endroit où le lait peut être stocké. Si votre patron est mal à l’aise, dites-lui que des études de recherche montrent que les mères qui allaitent s’absentent moins du travail parce que leurs bébés ont tendance à être en meilleure santé pourrait aider à apaiser les inquiétudes.

5. Connaître les consignes de conservation de votre lait

Si vous tirez du lait pour que votre soignant nourrisse votre bébé, votre premier choix, si possible, devrait être de conserver votre lait dans un réfrigérateur et de le donner au bébé dans les huit jours. Le lait qui a été congelé perd une partie des enzymes protectrices et des anticorps présents dans le lait frais. Cependant, il contient toujours plus d’anticorps et une nutrition plus appropriée pour un bébé que les préparations pour nourrissons, donc la construction d’une petite réserve de congélateur peut être utile au cas où vous ne pourriez pas pomper beaucoup certains jours, et vous pouvez conserver le lait dans un congélateur pour entre 6 et 12 mois. Le lait maternel peut également être conservé en toute sécurité à température ambiante (entre 19 et 26 degrés Celsius) pendant six à huit heures.

6. Envisagez d’éviter complètement les bouteilles

Avec un jeune bébé, la plupart des fournisseurs de services de garde voudront utiliser des biberons pour les tétées. Mais si votre bébé a plus de six mois, vous avez d’autres options. Votre lait pourrait lui être offert dans une tasse à bec, ajouté à des aliments solides comme des céréales, des soupes ou de la purée de légumes. Il peut également être congelé en sucettes glacées. Tsarfati a découvert que Talia n’était pas intéressée par le lait de maman offert dans une tasse à bec, mais elle prenait de l’eau dans une tasse et elle continuait à allaiter le soir et la nuit.

7. Prévoyez une augmentation des soins infirmiers de nuit

De nombreux bébés commenceront à téter plus souvent pendant la nuit qu’avant votre retour au travail, surtout pendant les premières semaines. Il y a un avantage secondaire à cela : les niveaux de prolactine (l’hormone qui favorise la production de lait) sont plus élevés pendant les tétées nocturnes, ce qui aidera à maintenir votre production de lait. Mais cela peut être fatigant, alors prévoyez de maximiser votre sommeil.

8. Recommencez un mercredi ou un jeudi si vous le pouvez

Les premiers jours seront probablement les plus difficiles, alors que vous vous demandez comment exprimer votre lait, stocker le lait et gérer la garderie. Avoir une semaine plus courte pour commencer signifie que vous aurez bientôt le week-end pour évaluer comment les choses se passent et faire les ajustements nécessaires. Pour Tsarfati, le plus grand défi était de réaliser à quel point il fallait plus de temps pour se préparer le matin qu’à l’époque où il n’y avait qu’elle et son mari.

9. Allaiter « à la demande » le week-end

Si vous avez remarqué que votre production de lait faiblit pendant la semaine au travail, c’est votre chance de la reconstruire et de profiter de la commodité d’une relation d’allaitement plus naturelle. Si vous tirez votre lait, le lait que vous avez stocké le vendredi se conservera très bien au réfrigérateur pour que bébé puisse le boire le lundi.

10. N’oubliez pas que l’allaitement est bien plus qu’une source de nourriture

Ils soignent pour renouer avec vous après une longue journée à part, pour se sentir réconfortés et en contact avec vous. Même si vous devez donner du lait maternisé (ou, avec un bébé plus âgé, du lait de vache ou d’autres liquides) pendant la journée, la poursuite de l’allaitement pendant les moments où vous et votre bébé êtes ensemble peut être très importante pour votre enfant.

Vous trouverez peut-être que c’est important pour vous aussi. Il comble le fossé entre le travail et la maternité d’une manière unique, et c’est quelque chose que vous pouvez donner à votre bébé qu’aucun soignant ne peut.

Cet article a été initialement publié en septembre 2011.

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