6 façons magiques dont le lait maternel change pour répondre aux besoins de votre bébé

Allaitement maternel

6 façons magiques dont le lait maternel change pour répondre aux besoins de votre bébé

Le lait maternel contient des composants stimulant le système immunitaire qui répondent de manière dynamique aux besoins de votre bébé, de son âge à son heure de la journée et même de sa maladie.

Il y a une raison pour laquelle le lait maternel est appelé or liquide : il contient des composants stimulant le système immunitaire qui répondent dynamiquement aux besoins de votre bébé, ce qui en fait un premier aliment assez étonnant pour votre tout-petit. Lisez la suite pour découvrir les changements époustouflants du lait maternel, de la composition à la couleur en passant par le goût.

1. Le lait maternel change à mesure que votre bébé grandit

Au début, les seins produisent un colostrum épais à la texture de miel rempli de composants immunologiques qui protègent votre nouveau-né. « C’est essentiellement comme la première vaccination d’un bébé », explique Taya Griffin, consultante en lactation certifiée par un conseil international. Elle explique que l’un des principaux stimulants immunitaires est appelé immunoglobuline sécrétoire A (SIgA), qui recouvre les organes internes et la muqueuse des voies digestives, respiratoires et reproductives. « SIgA ne laisse pas les bactéries et les agents pathogènes pénétrer dans l’intestin, il protège donc votre bébé de l’intérieur », explique Griffin. Le colostrum, qui, selon Griffin, contient moins de certains nutriments (tels que le lactose et les matières grasses) que le lait mature et plus d’autres (tels que les protéines et le potassium), est conçu pour s’adapter au corps en pleine croissance de votre nouveau-né.

Après avoir donné à votre bébé une suralimentation initiale du système immunitaire (et débarrassé les intestins du méconium) au cours des deux ou trois premiers jours, votre lait maternel change à nouveau et augmente de volume, explique Griffin. Connu sous le nom de lait de transition, il dure environ trois à sept jours et se transforme progressivement en lait mature au bout de deux semaines. Ce lait mature que le bébé reçoit pour la première année n’est pas radicalement différent du colostrum – il a toujours les mêmes propriétés mais est plus dilué pour un volume de lait plus élevé, explique Ashley Pickett, consultante en lactation certifiée par un conseil international.

Le prochain changement majeur commence lorsque votre enfant atteint l’âge de la petite enfance. Le volume de lait que vous produisez diminue, ce qui concentre les composants immunologiques. « Le lait commence à diminuer parce que les bébés mangent et boivent d’autres aliments, il développe donc plus d’anticorps et une teneur en matières grasses plus élevée », explique Attie Sandink, consultante en lactation certifiée et infirmière autorisée. Cela vaut vraiment la peine d’allaiter un enfant jusqu’à la deuxième année et au-delà, ajoute Pickett, expliquant que le lait maternel, associé à une grande variété d’aliments solides, peut renforcer le système immunitaire d’un enfant et l’aider à répondre à ses besoins nutritionnels et émotionnels. En fait, la Société canadienne de pédiatrie et l’Organisation mondiale de la santé recommandent d’aller jusqu’à deux ans et plus.

2. Le lait maternel change pendant les poussées de croissance et les maladies

Bien que le lait mature reste assez constant en termes de teneur en protéines, en matières grasses et en sucre au cours de cette première année, il peut être assez sensible aux micro-changements dus à des facteurs tels que le régime alimentaire de la mère, les bactéries et les virus présents dans l’environnement et l’alimentation du bébé. comportements. Teresa Pitman, dirigeante de La Leche League et co-auteur de The Womanly Art of Breastfeeding, note qu’un bébé tète fréquemment pendant plusieurs jours pendant une poussée de croissance, ce qui contribue à augmenter la teneur en matières grasses du lait. Le lait maternel peut également changer lorsque votre bébé est malade ou que vous êtes exposé à la maladie. En fait, les chercheurs pensent que lorsqu’un bébé est malade, il transmet un signal par sa salive qui envoie un signal au corps de sa mère pour produire plus de lait avec des anticorps spécifiques à la maladie. Magique, non ? De même, si la mère qui allaite est exposée à un virus, elle produira des anticorps qui seront transmis au bébé pour se protéger, dit Pickett. Et pendant la pandémie de COVID, des études ont montré que les mères précédemment infectées ou vaccinées étaient capables de transmettre des anticorps actifs et protecteurs à leurs bébés par le lait maternel.

3. Le lait maternel change du jour au soir

Selon les experts, le lait maternel change tout au long de la journée et de la nuit. De nombreuses femmes qui allaitent remarquent un plus grand volume et un débit plus rapide dans leur lait maternel aux premières heures de la journée, ce qui, selon Pickett, peut être dû à des niveaux plus élevés de prolactine, une hormone qui aide à produire du lait, à ce moment-là. Le lait maternel produit à la fin de la journée est également conçu pour aider votre tout-petit à se reposer. « Le lait du soir contient plus de sérotonine et d’autres éléments pour aider le bébé à dormir », explique Sandink.

4. Le lait maternel change pendant une tétée

Vous avez peut-être entendu dire que le lait au début d’une tétée, appelé premier lait, est plus liquide tandis que le lait à la fin, appelé second lait, est plus gras. Il est vrai que la matière grasse du lait maternel augmente progressivement au cours d’une tétée, mais cela ne signifie pas que le lait de fin de cycle est meilleur que le lait de départ. Griffin dit que garder un bébé d’un côté trop longtemps pour s’assurer qu’il obtienne cette graisse sans s’assurer que le bébé boit activement est contre-productif car il peut simplement traîner là-bas, ne faire que téter et ne pas avoir assez de lait. Pour cette raison, il est important de savoir à quoi ressemble la consommation d’alcool et de passer d’un sein à l’autre chaque fois que vous pensez que votre bébé a arrêté. « Si la mère nourrit son bébé lorsqu’elle demande à être nourrie et qu’elle continue à boire pour qu’elle ne s’endorme pas au sein, elle obtiendra la bonne composition de lait », explique Griffin.

5. Le lait maternel change de couleur

Il existe une large gamme de normales en ce qui concerne la couleur du lait maternel, explique Sandink. Bleuâtre, jaune, crème et orange sont quelques-unes des possibilités, et elles conviennent toutes à votre bébé. Pickett note que les médicaments peuvent affecter la couleur de votre lait maternel – un antibiotique appelé minocycline peut même le rendre noir (ne vous inquiétez pas, il est bon à boire, mais vous devez néanmoins alerter votre fournisseur de soins de santé).

Le seul changement à prendre en compte est lorsque le lait maternel est rose, rouge ou rouillé, ce qui pourrait indiquer du sang dans votre lait provenant de mamelons endommagés ou d’autres problèmes plus profonds dans le sein. C’est tout à fait bien pour votre bébé, mais c’est une bonne idée de se faire examiner, dit Pickett. À tout le moins, une consultante en lactation peut aider à trier et à réparer la cause du traumatisme du mamelon. Il est particulièrement important de consulter une consultante en lactation ou un médecin s’il y a du sang dans votre lait mais que vos mamelons vont bien. « S’il n’y a pas de douleur ou de dommage au mamelon mais que le lait de maman contient du sang, je pourrais m’inquiéter d’autres choses qui se passent dans le sein de la mère », explique Pickett. « Je voudrais qu’elle voie un médecin et soit envoyée pour une échographie parce que parfois les cancers et d’autres choses peuvent faire passer du sang dans le lait. » La plupart du temps, il n’y a pas lieu de s’inquiéter du sang, mais le fait de se faire examiner vous apportera la tranquillité d’esprit et vous aidera à continuer à allaiter.

6. Le lait maternel change de saveur

La nourriture que vous mangez peut changer la saveur de votre lait maternel, bien que certains goûts durent plus longtemps que d’autres. Une étude de 2008 dans la revue Physiology and Behavior a noté que la saveur du menthol durait le plus longtemps, tandis que le goût de la banane n’était retrouvé que jusqu’à une heure après avoir été mangé. Une étude de 2001 publiée dans Pediatrics a montré que les bébés dont les mères buvaient du jus de carotte pendant l’allaitement semblaient préférer les céréales aromatisées à la carotte aux céréales nature. L’effet de la nourriture sur le lait maternel peut également avoir un impact sur d’autres sens. Une étude de 2016 dans la revue Metabolites a révélé que la consommation d’ail cru modifiait l’odeur du lait maternel chez certains participants.

La composition du lait maternel affecte également les saveurs. La teneur plus élevée en sodium du colostrum signifie qu’il a un goût salé, dit Griffin. C’est quelque chose qu’elle a appris de première main lorsque son aîné, alors âgé de trois ans, allaitait pendant que Griffin était enceinte et que son lait revenait au colostrum. « Elle a commencé à me dire que le goût du lait changeait, par rapport à ce qu’elle décrivait toujours comme un goût de miel. Elle a commencé à dire que le lait avait un goût de Marmite, qui est très salé. Pendant ce temps, certaines mères ont un excès de lipase, une enzyme qui décompose les graisses dans le lait, ce qui peut donner au lait pompé un goût savonneux. C’est bon pour votre tout-petit de boire, mais si votre bébé est dérangé par le goût, vous pouvez le chauffer à une température brûlante avant de le conserver au réfrigérateur ou au congélateur pour aider à corriger la saveur.

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