Comment introduire des allergènes alimentaires pendant la pandémie de coronavirus

Nourriture pour bébé

Comment introduire des allergènes alimentaires pendant la pandémie de coronavirus

Même pendant la pandémie actuelle de COVID-19, les avantages de la prévention des allergies l’emportent sur le très faible risque d’une réaction grave. Voici pourquoi.

La meilleure façon de prévenir les allergies alimentaires est d’introduire les aliments allergènes les plus courants chez les bébés tôt dans la vie, comme l’ont montré les recherches sur les arachides et les œufs. Même pendant la pandémie actuelle de COVID-19, les avantages de la prévention des allergies l’emportent sur le très faible risque d’une réaction grave.

En tant que cliniciens et chercheurs dans le domaine des allergies et de la nutrition infantile, nous craignons que la COVID-19 n’incite les parents à retarder l’introduction d’allergènes chez leurs bébés. Les parents peuvent ne pas se sentir à l’aise d’emmener leur bébé aux urgences en raison d’une exposition potentielle au COVID-19, ils ne veulent donc pas risquer une réaction allergique grave nécessitant une visite à l’hôpital.

Les recommandations canadiennes les plus récentes continuent de s’appliquer pendant la pandémie de COVID-19. Les recommandations encouragent les parents à introduire des aliments allergènes chez les bébés dès qu’ils commencent à manger des aliments solides vers l’âge de six mois, mais pas avant l’âge de quatre mois. Cela s’applique également aux nourrissons à faible risque, mais est particulièrement important pour les bébés qui présentent un risque plus élevé d’allergie en raison de l’eczéma, d’autres allergies alimentaires ou d’antécédents familiaux immédiats d’une affection allergique.

Dois-je retarder l’introduction d’allergènes ?

De nombreux parents se demandent peut-être s’ils doivent s’abstenir d’introduire des allergènes dans leur bébé à cause de la COVID-19. La réponse est non. Malgré la pandémie et certaines familles essayant d’éviter le risque d’une visite aux urgences, il est recommandé d’introduire sans tarder des allergènes chez les bébés. Le risque de réaction allergique grave lors de la première consommation d’un nouvel aliment est extrêmement faible, bien inférieur à 2 %.

Retarder l’introduction pourrait exposer les enfants à un risque accru d’allergies. S’il n’est pas introduit dans la petite enfance, le risque de réaction allergique à mesure que l’enfant grandit est accru, il est donc préférable d’introduire tôt et sans tarder. Il est prouvé que chez les nourrissons à haut risque, l’introduction d’arachides pendant la petite enfance réduit le risque d’allergie aux arachides jusqu’à 80 %.

Que faire si mon bébé a une réaction anaphylactique?

Il est très peu probable que les nourrissons réagissent si sévèrement à un nouvel aliment qu’ils aient besoin d’un voyage d’urgence à l’hôpital. Pour mettre les choses en perspective, les allergies alimentaires touchent environ 2 à 10 % des Canadiens, de sorte que même la plupart des enfants plus âgés n’auront pas de réaction allergique aux aliments. Le risque d’une réaction allergique grave comme l’anaphylaxie est bien inférieur à 2 %, même chez les nourrissons à haut risque.

Dans le cas peu probable où les nourrissons auraient une réaction grave et devraient se rendre aux urgences, le risque de contracter le COVID-19 est également extrêmement faible lorsque les mesures de contrôle des infections appropriées sont respectées. Le risque qu’un nourrisson meure du COVID-19 dans le cas peu probable où il serait acquis lors d’une visite aux urgences est encore plus faible puisque les enfants présentent des symptômes de maladie plus légers.

Comment dois-je introduire des allergènes ?

Au Canada, les allergènes les plus courants sont le lait de vache, les œufs, les arachides et les noix, les graines de sésame, le poisson et les crustacés, le soya et le blé. Les aliments en purée, les beurres de noix onctueux dilués avec du lait maternel ou du lait maternisé, ou les arachides mélangées à des purées sont d’excellents moyens pour les parents d’introduire des allergènes en toute sécurité sous une forme non suffocante pour les bébés.

Il est important que l’allergène soit introduit par voie orale, ce qui signifie que le nourrisson mange la nourriture. Nous ne recommandons pas de le frotter sur la peau ou les lèvres pour tester une réaction allergique car cela peut provoquer une irritation qui pourrait être interprétée à tort comme une allergie.

Les parents peuvent introduire ces aliments un par un, toujours d’une manière adaptée à l’âge de leur bébé et sans délai entre l’introduction de nouveaux aliments. Les réactions allergiques apparaissent généralement très rapidement, de sorte que les parents peuvent évaluer la réaction dans les quelques heures suivant le repas.

Les réactions allergiques chez les nourrissons affectent généralement la peau (urticaire, démangeaisons, éruption cutanée), le tractus gastro-intestinal (vomissements, diarrhée) ou le système respiratoire (respiration sifflante). Les parents doivent surveiller de près les signes et prendre des photos des réactions cutanées lorsqu’ils demandent conseil à leur médecin de famille. S’il y a une réaction, l’aliment doit être évité jusqu’à ce que les parents aient consulté leur équipe de soins de santé et décidé des prochaines mesures à prendre.

Une fois qu’un allergène a été introduit en toute sécurité, il est très important de continuer à le proposer et à le servir au bébé quelques fois par semaine pour maintenir sa tolérance. Viser à inclure ces allergènes dans l’alimentation familiale régulière est un moyen pratique pour les parents de l’offrir souvent à bébé.

L’avantage de prévenir le développement d’une allergie alimentaire (qui peut affecter la qualité de vie de toute la famille pendant de nombreuses années) est bien plus important selon notre opinion professionnelle que le très faible risque de subir une réaction allergique potentiellement mortelle et d’exposer potentiellement les nourrissons à COVID-19[FEMININE

Maude Perreault est diététiste et associée de recherche à l’Université McMaster. Edmond S. Chan est allergologue pédiatrique, chef et professeur agrégé de clinique à la Division d’allergie et d’immunologie du Département de pédiatrie de la Faculté de médecine et chercheur au BC Children’s Hospital Research Institute de l’Université de la Colombie-Britannique. Elissa M. Abrams est professeure adjointe au Département de pédiatrie, Section d’allergie et d’immunologie clinique à l’Université du Manitoba et à l’Université Johns Hopkins.

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.

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