Comment survivre à l’alimentation en grappes de votre nouveau-né

Soins du nouveau-né

Comment survivre à l’alimentation en grappes de votre nouveau-né

Voici comment gérer l’alimentation en grappes, la phase d’allaitement incessante lors de l’allaitement d’un nouveau-né.

Vous avez donc un nouveau-né, et dernièrement vos soirées ont été détournées par des séances d’allaitement non-stop. Si cela vous semble familier, vous êtes probablement confronté au phénomène courant d’allaitement connu sous le nom d’alimentation en grappes.

Qu’est-ce que l’alimentation en grappes ?

Les nourrissons tètent fréquemment (au moins huit à 12 fois sur une période de 24 heures), mais parfois c’est encore plus souvent, et ils peuvent regrouper ces tétées, surtout le soir. C’est frustrant à la fois pour le parent qui est resté à la maison avec le bébé toute la journée et pour le parent qui ne peut voir le bébé qu’après le travail.

Mais l’alimentation en grappes est parfaitement normale, explique Attie Sandink, consultante en lactation à Burlington, en Ontario. « Les bébés savent instinctivement de quelle quantité de lait ils ont besoin. S’ils n’en ont pas assez, ils veulent juste se nourrir et se nourrir », dit-elle. Cela ne signifie pas que votre production de lait s’épuise ou que vous devez compléter avec du lait maternisé. Et laisser les nouveau-nés téter aussi souvent qu’ils le souhaitent ne signifie pas que vous les gâtez.

« Je me souviens avoir pensé, est-ce ainsi que la vie va être? » se souvient d’Alison Pearce, de Toronto, maman pour la première fois. « C’était comme regarder dans un tunnel sans lumière au bout. » De deux à huit semaines, sa fille, Simone, passait la plupart de ses soirées à allaiter sans arrêt. Mais une fois que Pearce et sa famille ont remarqué le schéma, ils ont élaboré un plan. Chaque soir, avant le début de la séance d’allaitement intensif, la mère de Pearce (qui est restée avec eux pendant le premier mois) a préparé un dîner tôt pendant que Pearce prenait un bain. Puis, armés de collations, ils se sont tous installés avec un film pendant que Simone allaitait et somnolait, et tout le monde la tenait à tour de rôle.

Cathy Wegiel, une mère de quatre enfants à Airdrie, en Alberta, savait s’attendre à une phase d’alimentation en grappes, car tous ses bébés avaient passé leurs soirées attachés à ses seins. Mais son fils, Parker, était particulièrement enthousiaste. Pendant deux mois, il a été verrouillé de 17 heures à 22 heures. Wegiel soupçonne Parker – qui avait eu besoin d’une chirurgie cardiaque à l’âge de trois semaines – d’essayer de reprendre le poids qu’il avait perdu avant son opération. Le besoin de Parker de se nourrir est devenu une partie de la routine familiale. « J’ai toujours allaité dans le fauteuil du salon, et les autres enfants se blottissaient contre moi et lisaient des histoires », explique Wegiel. « Et s’il avait faim pendant le dîner, je l’ai allaité à table et j’ai essayé de ne pas renverser ma nourriture sur lui. »

Pourquoi mon bébé tète-t-il tout le temps ?

Les bébés se nourrissent en grappes pour de nombreuses raisons. Une théorie est que les niveaux de prolactine d’une mère chutent vers la fin de la journée, ce qui signifie que sa production de lait diminue et que le débit est plus lent, de sorte que les bébés peuvent téter plus longtemps pour se remplir, explique Taya Griffin, consultante en lactation à Toronto. Elles pourraient être frustrées par le débit lent et se mettre et se retirer plus souvent du sein. Maîtriser les compressions mammaires – appuyer sur votre sein pendant que le bébé tète – peut aider, car cela exprime le lait plus rapidement et plus efficacement. Les bébés peuvent également se nourrir en grappes à tout moment de la journée s’ils se sentent mal à l’aise et ont besoin de réconfort, ajoute Sandink. Parfois, les bébés qui semblent voraces ont une poussée de croissance (qui dure quelques jours).

Pour rendre l’alimentation en grappes plus gérable, faites les choses plus tôt dans la journée et appuyez-vous sur votre partenaire pour les repas. Wegiel préparait le dîner pendant que ses enfants plus âgés étaient à l’école, puis le réchauffait. Soyez également prêt à abaisser les normes de votre ménage. « J’ai vraiment laissé les choses glisser », dit-elle. « Ça a été une catastrophe pendant un bon bout de temps. » Gardez un panier de collations nourrissantes (comme des barres énergétiques ou des amandes) et une bouteille d’eau près de l’endroit où vous allaitez le plus souvent.

Vous vous sentez abandonné sur le canapé ? Porter votre bébé dans une écharpe ou un porte-bébé pour pouvoir effectuer plusieurs tâches (ou même allaiter !) peut sauver votre santé mentale. Ou oubliez votre liste de tâches et passez du temps à regarder des émissions de télévision, à parcourir les réseaux sociaux ou à lire un livre d’une seule main. L’alimentation en grappes est temporaire, alors installez-vous et profitez-en au maximum.

Dois-je craindre que mon bébé ne mange pas assez ?

Lorsqu’un bébé mange tout le temps, presque toutes les mères se demandent : ai-je un problème d’approvisionnement en lait ? N’oubliez pas que ce schéma est normal pour un nouveau-né. Vous ne devez vous inquiéter que si votre bébé ne prend pas suffisamment de poids (ce que votre médecin ou votre sage-femme surveillera) ou s’il ne produit pas suffisamment de couches mouillées (généralement six par jour pour les nouveau-nés de six jours et plus). Si vous ressentez des douleurs pendant l’allaitement, contactez une consultante en lactation pour obtenir de l’aide.

Cet article a été initialement publié en ligne en février 2016.

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