La suppression des crèches hospitalières est-elle injuste pour les jeunes mamans ?

Soins du nouveau-né

La suppression des crèches hospitalières est-elle injuste pour les jeunes mamans ?

Quand j’ai eu mon premier bébé, tout s’est bien passé, tout bien considéré. J’ai été induite à midi, j’ai accouché 15 heures plus tard aux petites heures du matin, et mon beau petit garçon est allé droit sur ma poitrine, se blottissant et prenant le sein. Je me souviens qu’il me regardait sans cesse, observant mon visage. Finalement, nous avons été transférés dans une chambre privée et je suis allée à une leçon d’allaitement juste au bout du couloir, avant que les grands-parents n’arrivent pour le rencontrer. À travers toute cette agitation, mon petit garçon bienheureux a dormi profondément, emmailloté dans le berceau à côté de moi, comme je l’avais imaginé.

Cette nuit-là, j’ai renvoyé mon mari à la maison, après l’avoir vu s’agiter et allumer sans relâche le fauteuil inclinable de notre chambre. (Il mesure 6’4″.) « Rentrez chez vous, vérifiez la maison, reposez-vous et revenez demain matin », ai-je dit. « J’ai ça! »

Cue le narrateur: Je n’ai pas, en fait, eu cela.

Mon bébé, comme beaucoup, s’est «réveillé» la deuxième nuit – il était alerte, affamé et très énervé de ne pas être dans son ventre chaud et confortable. Il pleurait sans cesse à moins que je me lève et que je le balance, d’avant en arrière, d’avant en arrière, d’avant en arrière. (Ce phénomène de la « deuxième nuit » – lorsque le bébé devient plus alerte et que le lait de la mère n’est pas encore arrivé – est si bien connu qu’il était en fait écrit dans le livret que l’hôpital nous avait donné après la naissance, mais j’avais été trop distrait pour le lire.)

Après une heure ou deux de balancement, j’ai décidé que j’avais besoin d’une pause et je suis allée au poste de soins infirmiers pour remettre le bébé. À ma grande surprise, l’infirmière que j’ai trouvée ne l’a pas emmené. Au lieu de cela, elle m’a donné une couverture chaude pour l’emmailloter, m’a tapoté l’épaule et a dit : « tu fais tout ce qu’il faut ».

Je suis donc retourné dans ma chambre. Il était maintenant 30 heures et un travail loin de la dernière fois que j’avais vraiment dormi, je saignais abondamment et je balançais à nouveau mon petit bébé, d’avant en arrière, d’avant en arrière, d’avant en arrière, d’avant en arrière. L’ombre des lumières du couloir clignotait sur son visage, et il cligna des yeux vers moi, silencieux, mais très éveillé.

Une pensée m’a frappé : Était-ce ce que la maternité allait être ? Moi, faire tout ce dont ce bébé avait besoin, peu importe les coûts de santé mentale pour moi ? (Alerte spoiler : oui, pour le moment au moins.)

Quand j’ai raconté tout cela à ma propre mère, elle a été choquée de voir à quel point mon expérience était différente de la façon dont elle avait été traitée lorsqu’elle m’avait donné naissance, dans les années 1980. À l’époque, elle était restée à l’hôpital pendant cinq jours, et chaque nuit, les infirmières m’emmenaient à la crèche pour qu’elle puisse se reposer, me ramenant deux fois pour allaiter. Quand ils sont rentrés à la maison, mes parents m’ont donné un biberon de lait maternisé tous les soirs, juste au cas où ma mère ne produisait pas assez de lait maternel.

Ce changement de génération s’est produit en réponse à des preuves de plus en plus nombreuses qui soutiennent ce qu’on appelle la «cohabitation» – où la mère et le bébé sont gardés dans la même pièce – et la promotion de l’allaitement maternel exclusif. Cela signifie plus de soutien et d’encouragement autour de l’allaitement, ne pas avoir de crèches disponibles pour les nourrissons en bonne santé et beaucoup de bébés grincheux la deuxième nuit.

Pendant la COVID-19, c’est aussi devenu plus difficile : la plupart des hôpitaux n’autorisent qu’une seule personne de soutien à accoucher, et aucun visiteur. Cela signifie souvent que les mères ne peuvent pas avoir de doula, ou votre propre mère, ainsi qu’un conjoint. Parfois, les restrictions COVID ont également dicté que maman et leur partenaire ne sont même pas autorisés à quitter la chambre d’hôpital – pas d’aller chercher de la nourriture, pas de pauses pour fumer, pas de privilèges d’entrée et de sortie. La pandémie a également relevé la barre pour savoir quand un bébé serait envoyé à la crèche ou pris en charge dans un poste d’infirmières.

Les personnes en post-partum sont également renvoyées plus rapidement de l’hôpital à la maison – le séjour moyen a diminué de 30% depuis le début de la pandémie.

L’Initiative des hôpitaux amis des bébés, qui a été lancée par l’Organisation mondiale de la santé en 1992, a également contribué à faire avancer ces changements, bien avant que le coronavirus ne frappe. Vingt-neuf hôpitaux à travers le Canada sont certifiés «amis des bébés», ce qui signifie qu’ils suivent les 10 règles établies par l’OMS, y compris la formation du personnel pour aider les mères à allaiter, s’assurer que les mères sont informées des avantages de l’allaitement, de la cohabitation, de ne pas donner de tétines, encourager l’alimentation à la demande et faire du peau à peau après la naissance. Et les hôpitaux avec cette désignation doivent refuser l’argent des sociétés de préparation, s’abstenir de faire de la publicité pour la préparation et ne peuvent pas l’offrir à moins que cela ne soit médicalement nécessaire.

Cela pourrait être considéré comme un retour de la naissance là où elle devrait être : ne pas séparer inutilement les mères et les bébés, et soutenir l’allaitement comme moyen par défaut de nourrir un bébé. Beaucoup de mamans l’aiment, en fait. Quand j’ai demandé des réflexions sur quelques groupes Facebook pour les parents, une mère a répondu: « Vous essayez de sortir mon enfant de ma chambre après l’accouchement et je vais vous faire tomber au sol, culotte de grand-mère et tout! »

Une autre a déclaré qu’après avoir fait de nombreuses recherches pendant sa grossesse, elle est allée voir son médecin avec une liste de demandes fondées sur des preuves, comme le contact peau à peau, et a été rassurée d’apprendre qu’elles étaient toutes standard à l’hôpital où elle allait. à.

Mais d’autres, comme moi, ont une expérience plus mitigée. Alli Glydon, une maman de Calgary, en est une. Quand elle a accouché, elle a eu une césarienne programmée parce que son bébé se présentait par le siège. Elle a fini par avoir une réaction au bloc rachidien qu’ils lui ont donné et a été violemment malade pendant huit heures après.

Ensuite, elle a eu du mal à allaiter et les infirmières l’ont encouragée à se réveiller toutes les deux heures pour exprimer à la main quelques gouttes de colostrum à donner à son bébé. Elle découvrira plus tard que son bébé avait un lien avec la langue, une petite bouche et un palais haut, ce qui explique pourquoi l’allaitement était si difficile. De plus, Glydon avait un faible approvisionnement et le syndrome de Reynaud, ce qui peut rendre l’allaitement incroyablement douloureux.

« Ma fille avait manifestement faim – elle s’enracinait et ne prenait pas du tout le sein – et je ne pouvais rien exprimer à la main au-delà d’une à deux gouttes de colostrum. Les infirmières ont été surprises quand j’ai demandé du lait maternisé, et cela a pris beaucoup de temps, comme plus de 30 minutes », dit-elle. « J’avais l’impression que je devais mendier pour ça. »

Talia Bender, une maman de Vancouver, a également vécu une expérience négative. Après un travail de 25 heures, elle a été transférée dans une chambre avec son bébé. Cette nuit-là, alors qu’elle était seule (son mari était à la maison avec leurs enfants plus âgés), elle était épuisée et allaitait le bébé quand ils se sont tous les deux endormis. « L’infirmière est entrée et m’a crié dessus en disant : ‘C’est tellement dangereux’ », raconte-t-elle. « Et c’est comme si je pouvais à peine marcher, j’ai juste poussé une pastèque hors de mon vagin et nous nous sommes endormis tous les deux parce que je suis tellement épuisé. Et tu n’étais pas là !

Bender dit qu’elle a l’impression que laisser les mamans seules comme ça, après l’accouchement, est anormal. « Quand vous pensez à la naissance dans le passé, vous aviez des sages-femmes, votre famille et un système de soutien ; toutes les femmes seraient là pour tenir le bébé et laisser la nouvelle mère récupérer », dit-elle. « Maintenant, nous avons des naissances à l’hôpital et des familles vivent partout, et il y a tellement de pression sur la nouvelle mère et tellement de mépris pour le processus de rétablissement. »

La question de savoir si la Baby-Friendly Initiative est allée trop loin a fait la une des journaux ces derniers temps, en partie grâce à une organisation américaine appelée Fed is Best. Fondée en 2016, Fed is Best soutient que les hôpitaux encouragent l’allaitement maternel plutôt que la santé et exposent les bébés à des risques de déshydratation, de jaunisse, d’hypoglycémie (faible taux de sucre dans le sang) et d’hyponatrémie (faible teneur en sodium).

« Il y a des milliards de nourrissons qui ont besoin de lait maternisé à un moment donné de leur première année de vie », déclare Christie del Castillo-Hegyi, co-fondatrice et médecin de Fed is Best. « Pour cacher cela et donner aux parents l’illusion que l’allaitement maternel exclusif est possible, naturel, facile et idéal pour tous les nourrissons, sans aucune preuve, et sans analyse ni consentement éclairé des méfaits, cela a créé une catastrophe de santé publique », dit-elle. .

Grâce à son site Web, Fed is Best recueille et publie des histoires comme celle de Landon, un bébé en bonne santé décédé à 19 jours d’un arrêt cardiaque pour ne pas avoir assez mangé. « Si je ne lui avais donné qu’une seule bouteille, il serait toujours en vie », lit le titre déchirant de l’histoire.

Dans une publication JAMA Pediatrics de 2016, le pédiatre Joel Bass s’est également inquiété des conséquences inattendues des pratiques rigoureusement appliquées en faveur des bébés, notamment l’accent mis sur l’exclusivité stricte de l’allaitement. Bass dit que chaque hôpital devrait avoir une crèche pour les bébés en bonne santé, afin que les mamans aient la possibilité d’y envoyer leurs bébés pour se reposer, et qu’offrir une petite quantité de lait maternisé dans les premiers jours de la vie n’est pas susceptible d’avoir un impact sur le succès de l’allaitement.

Il souligne également que bien que de nombreux hôpitaux favorables à l’allaitement découragent toujours l’utilisation de la tétine, de nouvelles preuves montrent qu’elle n’interfère pas avec l’allaitement – et peut même l’encourager – et qu’endormir les bébés avec une tétine peut aider à prévenir le syndrome de mort subite du nourrisson. (PEID).

Mais d’autres soulignent que l’Initiative des Amis des Bébés autorise les préparations pour nourrissons lorsque cela est médicalement nécessaire. « Il y a des bébés qui ont besoin de lait maternisé – il y a des raisons médicales pour la supplémentation – et c’est parfaitement bien », dit Hiltrud Dawson, une infirmière et consultante en lactation qui travaille pour l’Initiative des amis des bébés de l’Ontario. « Je crois que les bébés reçoivent du lait maternisé en cas de besoin. »

Il est également important de se rappeler qu’en ce qui concerne le suivi des bébés qui perdent du poids après leur sortie de l’hôpital, le Canada dispose d’un bien meilleur filet de sécurité que les États-Unis, déclare Merilee Brockway, infirmière autorisée et consultante en lactation qui étudie les effets. de lait humain sur les bébés. Cela inclut les bébés qui voient leur médecin ou une infirmière de la santé publique dans la semaine suivant leur sortie de l’hôpital. C’est à ce moment-là qu’un nouveau-né est pesé et que des professionnels aident les parents à s’assurer que l’allaitement est sur la bonne voie.

En raison du manque de temps pour ramener les mères à la maison, les parents ne sont pas toujours renvoyés chez eux avec suffisamment d’informations, dit Dawson. En réponse, son groupe a aidé à créer une carte contenant des informations pour les nouvelles mamans sur la façon de s’assurer que leur bébé boit suffisamment, y compris le nombre de couches mouillées qu’elles devraient rechercher, le changement dans le caca de bébé et que leurs bébés devraient prendre du poids à partir du jour. à partir de quatre. Ils doivent également pleurer fort, être actifs et se réveiller facilement.

Si votre bébé boit suffisamment, il semble y avoir des avantages à ne pas offrir de lait maternisé du tout, dit Brockway, même si ce n’est pas exactement une information utile pour les nouveaux parents qui sont déjà suffisamment stressés par l’allaitement maternel exclusif (EBF). « Nous pouvons voir des différences significatives dans le microbiome intestinal après même une supplémentation en formule », dit-elle. Les chercheurs ont en effet trouvé un lien entre le microbiome intestinal et des problèmes tels que l’asthme et l’obésité, mais il n’y a pas encore suffisamment de recherches pour confirmer exactement comment ce lien fonctionne ou dans quelle mesure l’alimentation au lait maternisé l’affecterait.

Brockway ajoute qu’il existe également de nombreuses preuves sur l’importance de la santé mentale de la mère pour élever un bébé heureux et en bonne santé – et que si la mère souffre vraiment sous la pression d’essayer d’allaiter, cela peut être une raison suffisante pour compléter. Et elle dit que certains professionnels de la santé peuvent être un peu «fanatiques» pour encourager les mères à allaiter. Elle aimerait voir les mantras « le sein, c’est mieux » et « Nourrir, c’est mieux » remplacés par un nouveau : « Informé, c’est mieux ».

«Nous avons des taux d’intention d’allaitement et des taux d’initiation à l’allaitement très élevés au Canada. La plupart des mamans veulent allaiter. Mais l’allaitement peut être très difficile, et si vous avez un accouchement difficile ou si maman est malade, cela devient vraiment très difficile », dit-elle. « Nous devons être capables de dire : ‘Est-ce qu’on force maman à continuer sur cette voie ?’ Nous devons respecter l’autonomie maternelle.

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