L’USIN n’a pas seulement sauvé mon fils, il a aussi sauvé ses parents terrifiés

Soins du nouveau-né

L’USIN n’a pas seulement sauvé mon fils, il a aussi sauvé ses parents terrifiés

Alors qu’on me conduisait dans l’unité de travail et d’accouchement pour donner naissance à notre fils, il était déjà effrayant de constater que rien n’allait se passer comme je l’avais espéré.

Parce que j’étais là tout à coup, enceinte de seulement 36 semaines, sur le point d’être induite après la rupture de mes eaux à la fin d’un marathon de trucs ou de friandises à Halloween. Voilà pour mon plan de naissance calme et entièrement naturel.

Je n’étais pas en travail mais, d’une manière ou d’une autre, j’allais accoucher le jour même de notre deuxième enfant. J’ai détourné les yeux alors que l’infirmière faisait couler la goutte de stéroïdes dans ma veine, pour stimuler les contractions, et j’ai attaché des moniteurs sur mon ventre inférieur et supérieur, mon bras gauche et le bout des doigts, tandis que des peurs monstrueuses de l’USIN nageaient dans mon esprit. J’avais fait deux fausses couches avant cette grossesse et rien ne m’effrayait plus que l’idée que notre enfant naisse avec des complications médicales. Pour moi, l’USIN était comme une maison hantée dans laquelle je ne pouvais pas supporter d’entrer. Quelles situations d’ombre aurions-nous rencontrées ?

De plus, je savais très peu de choses sur les bébés prématurés. A quel point serait-il petit ? Pouvait-il même respirer ? Son cœur serait-il assez fort pour lui permettre de survivre en dehors de l’utérus ? L’infirmière m’a injecté une piqûre douloureuse dans la cuisse, un autre stéroïde pour aider les poumons du bébé à mieux fonctionner depuis qu’il était prématuré, et nous a dit d’essayer de nous reposer jusqu’à ce que les contractions commencent. (Oui en effet.)

Le médicament d’induction a commencé lentement, puis, alors que le médecin augmentait ma dose, les contractions sont devenues extrêmement fortes et rapprochées. Moins d’une heure plus tard, notre petit garçon est né, poussant un cri sain et placé sur ma poitrine. Il a obtenu un score élevé à ses tests d’Apgar et a immédiatement commencé à allaiter. Mon mari et moi avons pleuré de soulagement.

Mais pas deux heures se sont écoulées avant que le pédiatre de garde nous informe que notre fils n’allait pas bien. Son taux de sucre dans le sang, déjà inférieur à la normale à la naissance, avait chuté à presque rien en peu de temps depuis sa naissance, et il a été diagnostiqué comme gravement hypoglycémique – à risque de convulsions et de lésions cérébrales – nécessitant une intervention médicale immédiate. Il a été emmené à l’USIN.

Quitter la salle d’accouchement les bras vides était déchirant, après tout ce que nous avions traversé. Et une fois que nous avons enfin pu lui rendre visite, la vue de notre minuscule nouveau-né branché à des intraveineuses et couvert de fils de surveillance m’a d’abord donné la nausée de peur.

Mais alors que mon mari et moi étions assis là pendant cette longue et douloureuse première nuit post-partum, tenant à tour de rôle notre fils sous nos chemises d’hôpital pour sentir sa peau contre la nôtre et aider à stabiliser son taux de sucre dans le sang, ma perspective s’est brouillée, puis a changé. À chaque heure qui s’écoulait lentement, les bips des machines, les chiffres clignotants et les gribouillis sur l’écran au-dessus de son incubateur ont commencé à paraître beaucoup moins effrayants et ont plutôt rassuré que tout allait bien – et que plus que tout, l’USIN n’était pas un hanté endroit mais le seul endroit où notre fils aurait dû être.

Photo : Avec l’aimable autorisation de Lorraine Allen

À l’USIN, les bips ne s’arrêtent jamais, mais j’ai en fait trouvé du réconfort dans tous ces moniteurs bruyants. Alors que j’étais assise voûtée avec mon fils dans mes bras, luttant pour téter, inquiète pour sa santé et son avenir, un rapide coup d’œil au moniteur m’a montré ce qui se passait à l’intérieur de lui, donc au moins ces choses étaient quantifiables : son rythme cardiaque régulier, le niveau d’oxygène dans le sang et la température corporelle m’ont calmé.

Un autre confort de l’USIN que j’ai rapidement appris à apprécier profondément était que toutes les préoccupations ou questions que nous avions – et nous en avions tellement, en tant que parents inquiets d’un prématuré – le personnel de l’USIN a répondu de manière approfondie, experte et immédiatement. Son séjour à l’USIN, je l’ai vite découvert, ne consistait pas seulement à prendre soin de lui. Il s’agissait de nous aider, ainsi que ses parents, à traverser ces premiers jours et nuits incertains, alors que nous apprenions à prendre correctement soin de notre petit nouveau venu.

Par exemple, parce que notre prématuré ne pouvait pas téter aussi efficacement qu’un bébé né à terme, obtenir une alimentation adéquate était une préoccupation majeure et un véritable défi pour moi essayant d’allaiter. Mais les infirmières, les médecins et la consultante en lactation de l’USIN ont veillé à ce que notre bébé mange correctement et nous ont montré des moyens simples de savoir si son apport alimentaire était suffisant chaque jour, afin qu’il puisse grandir et être en bonne santé.

Lorsque le bébé a recraché, les infirmières de l’USIN l’ont nettoyé. Quand il avait froid, ils l’habillaient et apportaient des couvertures chaudes. Ils ont changé ses couches, quelque chose que j’avais du mal à faire depuis un fauteuil roulant, relié à une intraveineuse. Ils surveillaient méticuleusement ses signes vitaux et ajustaient la température, les médicaments et les dosages de liquides au besoin, de sorte que je me trouvais de moins en moins inquiet, et inondé à la place de gratitude et d’un réel sentiment de sécurité au fil des jours.

Et, quand j’ai eu besoin de temps pour m’occuper de mes propres besoins, et de ceux de ma famille, je n’ai pas eu à m’inquiéter pour notre nouveau-né. Ce n’était pas facile de le laisser là, mais à la maison, j’ai pu prendre une douche, manger un repas chaud, m’occuper de ma fille aînée lorsqu’elle a soudainement eu une forte fièvre et même avoir un sommeil de qualité, tandis que le personnel de l’USIN s’est occupé de notre fils – pas besoin d’embaucher, de former ou de planifier une aide extérieure – ce qui a été d’une aide énorme pendant une période vraiment stressante.

Photo : Avec l’aimable autorisation de Lorraine Allen

Lorsque notre bébé était enfin prêt à partir, le personnel de l’USIN nous a donné tous les conseils et outils dont nous avions besoin pour l’aider à s’épanouir en dehors de l’hôpital. Au lieu de nous sentir dépassés et anxieux à l’idée de ramener notre bébé lève-tôt à la maison, nous nous sommes sentis prêts à prendre soin de lui par nous-mêmes. Les infirmières se sont même mises à notre disposition pour le reste de la journée et de la nuit par téléphone, afin que nous puissions appeler pour toute question ou préoccupation jusqu’à ce que nous rendions visite à son nouveau pédiatre le lendemain matin.

Je sais très bien à quel point nous avons eu de la chance. Il y a des bébés nés beaucoup plus prématurément avec des problèmes de santé plus graves, et l’USIN peut très bien être l’enfer sur terre pour ces parents. Mais pour moi, l’USIN n’était pas l’endroit effrayant avec de sombres présages que j’avais redouté. Sans les excellents soins qu’il y a reçus, notre fils ne serait peut-être pas avec nous aujourd’hui. Et je ne connaîtrais pas le pouvoir de guérison émotionnelle de cet endroit extraordinaire.

Cet article a été initialement publié en ligne en avril 2018.

Laisser un commentaire