Opter pour la thérapie par casque pour bébé a été la décision la plus difficile de ma vie

Santé de bébé

Opter pour la thérapie par casque pour bébé a été la décision la plus difficile de ma vie

Avec mon premier bébé, j’ai partagé bon nombre des mêmes défis que les autres nouvelles mamans inquiètes, fatiguées et débordées de notre groupe de jeu – luttes contre l’allaitement, régressions du sommeil et luttes contre l’érythème fessier. Mais il y avait toujours une chose à laquelle aucun des autres parents ne pouvait s’identifier : la plagiocéphalie de mon fils, alias le syndrome de la tête plate.

Lors du rendez-vous de deux mois de mon fils, le pédiatre a trouvé un méplat sur le côté gauche de son crâne. Il n’y avait rien de mal avec son cerveau, heureusement, mais sa tête était difforme. Elle a recommandé que nous enroulions une couverture de réception et que nous la placions sur le côté gauche de sa tête pendant qu’il était éveillé dans le siège d’auto ou la poussette afin qu’il soit obligé de regarder à droite, laissant le côté gauche « sortir ».

J’étais convaincu que nous pourrions réparer le point plat d’ici le prochain rendez-vous. Mon mari et moi étions vigilants pour nous assurer que la couverture de réception était en place à tout moment, mais la tache sur sa tête est devenue plus plate. Lors de notre rendez-vous de trois mois, le médecin a commencé à discuter avec nous de la thérapie par casque, appelée orthèse crânienne. Notre fils avait une malformation crânienne. J’ai été choqué – vraiment incrédule – parce que tout ce que je pouvais voir était un beau bébé qui était parfait à tous points de vue.

Le fils de notre pédiatre portait un casque lorsqu’il était bébé, elle n’a donc pas édulcoré le processus. « Ça va être dur », a-t-elle dit. « Mais votre fils pourrait vous remercier pour sa tête ronde plus tard dans la vie. »

Sauf que j’étais contre le fait de mettre un casque à mon fils et que j’ai tout de suite dit non à l’idée. Cela semblait inutile et cruel – nous confinerions la tête de notre enfant, et cela semblait inconfortable.

Je me suis assis éveillé cette nuit-là avec des pensées du casque nageant dans ma tête. Est-ce que mon fils ne se sentirait pas en sécurité à propos du terrain plat quand il serait plus âgé ? Le flat spot était-il de ma faute ? Pourquoi mon fils ne peut-il pas parler pour qu’il puisse me faire savoir ce qu’il préfère ? Casque ou pas casque ?

J’ai décidé de suivre une thérapie par casque parce que je craignais que mon fils ne me retienne le plat quand il serait plus âgé.

Une semaine plus tard, nous étions assis dans une chambre à l’hôpital pour enfants d’Oakland avec le spécialiste des prothèses. Il a mesuré la tête de notre bébé avec un scanner et nous a montré comment fonctionnait la thérapie par casque. La tête du bébé est confinée au casque, et dans les zones où elle est plate, le casque lui laisse de l’espace pour grandir.

On nous a remis une feuille de thèmes et de couleurs de casque et nous avons été encouragés à en choisir un. Notre fils de quatre mois était-il une sorte de bébé d’animaux de zoo, un fan de princesse ou un amoureux des Giants de San Francisco ? Les choix tourbillonnaient chaotiquement dans mon cerveau. J’avais l’impression de choisir une identité pour mon fils, et il ne pouvait même pas encore s’asseoir ! Accablée, j’ai remis les options à mon mari. Il a choisi le thème de la galaxie.

Dix jours plus tard, nous sommes retournés à l’hôpital pour récupérer le casque et le faire mesurer à la tête de mon fils. Mon fils s’est tortillé lorsque le spécialiste lui a placé le casque. J’ai commencé à pleurer lorsque mon bébé a commencé à gémir, tandis que le spécialiste faisait des ajustements, rasant l’intérieur en mousse du casque. Ensuite, j’ai été renvoyé chez moi avec un bébé difficile qui a maladroitement touché son nouveau couvre-chef.

J’ai suivi les instructions, obligeant mon fils à porter le casque 23 heures par jour avec une maigre pause d’une heure. Quand je l’ai enlevé pour la première fois, sa tête était en sueur, ses cheveux couleur pêche emmêlés sur sa tête. Plus que tout au monde, je voulais que mon fils me dise ce qu’il ressentait dans le casque. Était-il mal à l’aise ? Dans la douleur? Chaque fois qu’il pleurait ou était incapable de dormir, je blâmais le casque.

Nous avions un rendez-vous permanent toutes les deux semaines pour régler l’intérieur du casque. Cependant, la tête de mon fils grandissait à un rythme rapide. Au bout d’une semaine, il a commencé à avoir des écorchures sur des parties de la tête là où le casque frottait contre la peau. Une nuit, mon mari est rentré à la maison et notre fils était allongé sur le tapis de jeu, sans casque.

« Où est le casque ? » Il a demandé.

« Dans le placard. J’ai fini, ai-je pleuré. « Regardez les marques sur sa tête ! »

Nous avons eu le premier de nombreux longs combats à propos du casque. J’ai toujours voulu arrêter la thérapie par casque. Mon mari voulait continuer.

Le casque était aussi une discussion non-stop avec mon thérapeute. « Pourquoi ne baisseriez-vous pas les bras et arrêteriez-vous la thérapie par casque ? » demanda-t-elle continuellement. Je pleurerais en secouant la tête. Je n’ai pas eu de réponse.

J’avais l’impression que tout le monde me disait que la thérapie par casque serait bénéfique pour mon fils à l’avenir, et à cause de ma dépression post-partum, je ne me faisais pas confiance ni à ma logique. J’avais l’impression de marcher dans le brouillard avec une boussole cassée. J’ai compté sur les conseils de mon mari à travers ces premières étapes de la maternité parce que je croyais qu’il avait une meilleure maîtrise de la réalité que moi. Alors mon fils a continué à porter le casque.

À l’époque, nous vivions dans un studio au centre-ville de Berkeley et nous utilisions rarement notre voiture. J’ai marché partout avec mon fils dans un porte-bébé, son casque bien en vue. Certaines personnes ont pointé du doigt et dévisagé tandis que d’autres se moquaient de mon fils, ce qui, comme vous pouvez l’imaginer, m’a fait bouillir le sang. Après une nuit blanche particulièrement mauvaise, j’ai crié en délirant à un groupe de lycéens d’arrêter de regarder mon fils. Ce n’était pas l’un de mes plus beaux moments en tant que mère, mais j’avais vraiment du mal.

Je dois admettre que si certains gestes d’inconnus m’ont rendu furieux, d’autres m’ont fait rire. Un groupe d’hommes plus âgés qui traînaient dans le parc à côté de notre immeuble disait des choses comme « Il est prêt à être enrôlé dans la NFL » ou « Le bébé astronaute est prêt à monter à bord du vaisseau spatial ».

La chose la plus inattendue à propos du casque, à part les montagnes russes d’émotions, était les suppositions que les gens faisaient sur les raisons pour lesquelles mon fils le portait. Certains pensaient que c’était pour des convulsions, tandis que d’autres pensaient que c’était parce que mon fils aimait se cogner la tête.

La chose la plus réconfortante était lorsque les mères venaient me voir et me disaient que leur enfant portait un casque et à quel point le processus était difficile.

Une maman de Trader Joe’s m’a dit que sa fille avait porté un casque pendant huit mois et qu’elle ressentait ma douleur. J’ai immédiatement éclaté en sanglots, tenant un sac de pommes Granny Smith avec mon fils attaché à ma poitrine. C’est à ce moment-là que j’ai senti que mes émotions liées au casque étaient justifiées. Je n’étais pas seul.

Après quatre mois d’émotion, j’ai mis fin à la thérapie par casque de mon fils. Nous aurions pu continuer, mais j’ai finalement mis le pied à terre. J’en avais fini avec les rendez-vous d’ajustement, les marques sur sa tête et je me demandais constamment s’il était mal à l’aise.

La thérapie par casque n’a pas complètement arrondi la tête de mon fils, mais cela a beaucoup aidé. Le mois dernier, j’ai vu un bébé dans un casque et j’ai dit à mon fils maintenant âgé de cinq ans qu’à un moment donné, lui aussi portait un casque. Presque instinctivement, j’ai touché le côté de sa tête et j’ai essayé de sentir ce qui restait de la partie plate.

Cette histoire a été initialement publiée en septembre 2018.

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